Alles over het Heelal

Astronomie, Ruimtevaart en Wetenschap voor iedereen

Pluto

De negende planeet in ons zonnestelsel is de in 1930 ontdekte planeet Pluto. Eigenlijk mogen wij Pluto vanaf het jaar 2006 geen planeet meer noemen maar een dwergplaneet. De reden hiervoor is dat er veel objecten ontdekt zijn die even groot, of zelfs groter zijn als Pluto. Met maar een diameter van 2370 kilometer is de diameter ruim kleiner dan onze maan.

Pluto dankt zijn naam aan Percival Lowell, de astronoom die zeer lang heeft gezocht naar een negende planeet, echter heeft hij dit hemellichaam nooit kunnen ontdekken. Op 18 februari 1930 is de kleine ijskoude planeet toch ontdekt door Clyde Tombaugh.

De kern vooral uit gesteente bestaat met daaromheen een laag van bevroren water. Ook is er een zeer ijle atmosfeer aanwezig die zich tot 1600 kilometer boven de oppervlakte uitstrekt. De samenstelling van de atmosfeer bestaat voornamelijk uit koolstof, methaan en koolstofmonoxide.

Tot 2005 werd gedacht dat de planeet maar één maan had, Charon maar momenteel zijn er 5 ontdekt.

Met een snelheid van 4.7 kilometer per seconde beweegt het hemellichaam zich door het heelal in een baan om de zon heen. Doordat de afstand tussen de zon en Pluto zo extreem groot is duurt het ruim 248 jaar voordat zijn rotatieperiode voltooid is.

Waarneming en missies

Doordat Pluto een magnitude heeft van 14 is hij met een grote amateurtelescoop al waarneembaar. Tot 2006 hadden we alleen foto’s gemaakt door de Hubble Space Telescoop waarin alleen lichte vlekken zichtbaar waren.

De Pluto Kuiper Express zou de eerste missie worden maar vanwege financiële problemen is de missie geannuleerd.

19 januari 2006 is de New Horizons ruimtesonde door de NASA gelanceerd met aan boord een klein deel van de as van de in 1997 overleden ontdekker van Pluto, Clyde Tombaugh. Na een reis van ruim negen jaar kwam de sonde aan bij de planeet waar hij gedetailleerde foto’s maakte van Pluto en de manen. Tevens is er onderzoek verricht naar de atmosfeer. Tussen 2016 en 2020 zal New Horizons nog andere objecten in de Kuipergordel bestuderen. Daarna zal de sonde het zonnestelsel verlaten en zal het contact met New Horizons verloren gaan.

Pluto in getallen

Fysieke gegevens
Soort planeetTerrestrische planeet (Aardse planeet)
Diameter2.370 km
Massa1,302×1022 kg(0,218% aarde)
Samenstelling kernGesteente
Valversnelling0,73 m/s2
Omwentelingstijd6 dagen 9 uur 17 minuten
Rotatie periode om de zon247,6 jaar
Afstand tot de Zon5,9068×109 km (39,53 AE)
Helderheid13.65 mag
Manen
Aantal manen5
Charon (diameter 1208 km – 1978)
Nix (diamater 35 km – 2005)
Kerberos (diameter 12 km – 2011)
Styx (diameter 7 km – 2012)
Hydra (diameter 43 km – 2015)
Atmosfeer
Luchtdruk0,3 Pa
SamenstellingStikstof, Methaan, Koolmonoxide
Temperatuur-229 °C= 44 K

Deel dit artikel:

Facebook
Twitter
Pinterest
Google+

Geef een reactie

Alles over het Heelal

Alles over het heelal is een educatieve website waar informatie te vinden is over astronomie, ruimtevaart en wetenschap. Er wordt regelmatig nieuws geplaatst, er is achtergrond informatie te vinden in artikelen en in het woordenboek. Bezoekers kunnen met elkaar in contact komen in de reacties onder de artikelen. Achter Alles over het Heelal zitten geen financiële belangen.

Volg ons op social media

© Copyright 2019 – Alles over het Heelal – Marcel Zwaak